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2日に1秒。
現在の平均的なクォーツ時計の誤差です。

100年に1秒。
地球の自転は大気との摩擦で遅くなっていきます。

10万年に1秒。
地球の自転は潮の満ち干で遅くなります。

3000万年に1秒。
今現在世界でいちばん精密な原子時計の精度です。

30億年に1秒。
次世代型光格子時計の精度です。

今日は1秒という時間の精密さについてのお話です。

歴史的に1秒とは「1分の60分の1、1日の86400分の1」として定められました。ここでいう1日とは平均太陽日のことで、1日の長さが常に一定の24時間と考える仮想的な時間を刻む時計です。地球の自転速度は一定ではないため、平均太陽日と実際の太陽の動きには差が出てきます。

そこで、観測によってしか決定できない太陽の動きよりも正確な定義が作られました。

現在の1秒の定義は「セシウム133(133Cs)の原子の基底状態の2つの超微細準位の間の遷移に対応する放射の周期の91億9263万1770倍に等しい時間」となっています。簡単に言うとセシウム原子にマイクロ波を照射して原子から放出されるマイクロ波が92億回届いたら1秒、という考え方です。

この仕組みで作られたのが原子時計です。
現在の1秒を定義しているセシウム原子時計や、安定性のある水素メーザー型原子時計などがあります。

原子から放出される周波数は一定だから1秒の定義も安泰
― そう思われていました。
しかし、実際に原子にマイクロ波を照射すると原子同士が衝突し、マイクロ波が安定しないことがわかってきました。そのため振動数に頼る原子時計の精度も3000万年に1秒の誤差で限界に達していました。

限界と言うか、十分すぎるくらい実用に耐えうる精度だと思うのですが。
そんな声はお構い無しに次世代型のさらに正確な時を刻む時計の開発が進められます。

2006年、アメリカの研究チームがストロンチウム原子を使った次世代型原子時計の開発に成功しました。レーザーにより光の格子を作り、ストロンチウム原子を閉じ込めることで原子同士の衝突を防ぐ仕組みを採用。開発した時計の精度は600万年に1秒の誤差というものでしたが、機器の改良により30億年に1秒の精度まで高めることが可能だそうです。

次世代型の原子時計の名前は「光格子時計」といいます。
先月の発表では、東京大学産業技術総合研究所が100億年に誤差1秒以内という光格子時計の開発に成功した模様です。
現在のセシウム原子時計を上回る精度を持ちうる時計の候補リスト「秒の二次表現」の筆頭です。

私たちが普段何気なく感じている「1秒」という長さ。
この一瞬にも膨大な量の知識が詰まっています。

続きます
>>1秒 2

追記:現在世界一精密な時計はセシウム原子時計の「NIST-F1」で、誤差は3000万年に1秒です。ちなみにF1は設置面積約3.7㎡、消費電力500ワットという大型機械です。
参照:>>世界最速のコンピューター
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世界三大奇虫も残すところウデムシのみとなりました。
参照:>>世界三大奇虫 ヒヨケムシ編
    >>世界三大奇虫 ビネガロン編

ウデムシ Amblypygi
ウデムシ
分類:節足動物門鋏角亜門クモ綱ウデムシ科
生息地:熱帯、亜熱帯地方
別称:Tailless whip scorpions(尾無しサソリモドキ)、カニムシモドキ

世界で約130種確認されているクモの仲間。小さいもので体長5mm、大きいものは4cmを超える。特徴は名前の通り非常に大きなウデ(触肢)と体長の2倍以上に達する長い脚。手足が長いため体長以上にかなり大きく見える。
触肢は鎌状に大きく張り出していて、内側には鋭い歯が並んでいる。肉食性で、主に小さな昆虫を餌とする。ビネガロンと同じく触角のように見えるのは長い前脚である。前脚の第一対は触覚として体の前方に出して使い、獲物を探し出すと長い触肢で捕らえて強力な鋏角(アゴ)で砕いて食べる。歩行用の脚は後ろの3対で、横歩きしているのが見られる。

Cricket Hunt(コオロギ狩り)

前足を触角のように使っているのがわかります。

ウデムシやビネガロンはただの獰猛な生き物ではなく、節足動物の中では数少ない社会的な行動を取る種類だと言われています。母親は卵を孵化するまで腹に抱え、産まれた子どもたちを背中に乗せて大きくなるまで育てる、という研究結果も出ています。また、雄同士をケージなどに一緒に入れておくとグループを作って行動するようになるそうです。

日本語版Wikipediaには「ビネガロン(サソリモドキ)は共食いするから常に1匹で行動する」って書いてあった気がするのですが、、、英語圏のビネガロンはもっと社交的なんでしょうか。

>>訂正<<
前回ビネガロンのところに載せていた動画はウデムシの映像でした。Taillessを見落としていたため、Whip Scorpionと同一視していました。訂正します。
Tailless Whip Scorpion=ウデムシ


追記:いままで世界三大奇虫として取り上げておいてなんなのですが、どうやらこの言葉はかなり最近出来たものらしいです。世間一般に広がる日まで待ちましょう。

↓動画のウデムシが意外と可愛かったら↓
e_02.gif 

関連項目:
>>世界三大奇虫 ヒヨケムシ編
>>世界三大奇虫 ビネガロン編
>>世界一脚の数が多い生き物
>>世界最長の生き物
>>トゲアリトゲナシトゲトゲ
>>ペンギン将棋倒し
>>猫のオスカーのある一日
>>LUCA
>>アノマロカリス
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